Weerservicedienst Leeuwarden/Wytgaard

De servicedienst voor al uw weersinformatie!
 



HET WEER, NADER VERKLAARD



Klimaat op Antarctica

De Zuidpool is het koudste gebied op aarde. Op 21 juli 1983 (het is daar dan winter) is in Vostok
-89.2 graden Celsius gemeten. Vostok (3420 meter) heeft een jaargemiddelde temperatuur van
-55 graden en is daarmee de koudste plek op aarde. Aan de kust liggen de temperaturen in de
zuidelijke winter tussen -15 en -30 graden en 's zomers tussen -5 en +5 graden. In de Dry Vallys is
op 5 januari 1974 het 'warmterecord' van +15 graden gemeten.
In de winter is het hier de hele dag
donker. Antarctica heeft ook een apart windklimaat. In de zomer staat er een matige bries, maar
's winters stormt het. In de bergen kan de wind aanzwellen tot een orkaan van de hoogste klasse
met winden van soms 300 km./uur. In de sneeuwstorm loopt het zicht terug tot minder dan een meter,
'whiteouts' genaamd die dier een mens desoriënteren. En kan de sneeuw zich in rollen verplaatsen.
Zulke sneeuwrollers worden ook in andere landen wel eens gesignaleerd. Neerslag valt er
overigens niet veel: jaarlijks zo'n 200 mm., op de centrale hoogvlakte valt maar 50
 mm. per jaar.
De poolgebieden zijn zeker in deze tijden met klimaatveranderingen een belangrijk domein voor
klimaatonderzoekers. Antarctica leek nog één van de weinige uitzonderingen in de warmer wordende wereld. Eerdere studies lieten alleen opwarming zien in het westen, maar niet op het hele continent.

Onlangs ontdekten Amerikaanse onderzoekers echter dat het ook hier de
afgelopen decennia
warmer is geworden. Veel meetpunten telt Antarctica niet,
 zeker niet in het ruige binnenland.
De
 meeste weerstations staan aan zee. Met hulp van satellietgegevens konden de onderzoekers
aantonen dat zowel het westen als het oosten van Antarctica 0.1 graad per 10 jaar is opgewarmd.
Dat is ongeveer de helft van de wereldwijde opwarming. De onderzoekers schrijven de opwarming
toe aan de warmere zee rond het continent, iets dat ook al door Nederlandse onderzoekers was
verondersteld
. De resultaten zijn van belang voor het inschatten van toekomstige zeeniveaustijgingen.
Het effect gaat twee kanten op: warmere lucht leidt tot meer neerslag op het centrale deel van het
continent en aangroei van ijs. Aan de randen van ijsplaten leidt de opwarming juist tot afsmelting,
waardoor het ijs afneemt. Het onderzoek is nog in volle gang en ook meetresultaten die wijzen op
een totale opwarming van Antarctica zullen nog grondig moeten worden geverifieerd.


Weerservice Wytgaard (Fr.), bron: KNMI, de Bilt